La maladie d’Alzheimer vue à l’échelle de l’atome

Des travaux de microscopie électronique révèlent pour la première fois, à l’échelle de l’atome, la protéine responsable de la maladie d’Alzheimer.

NEUROLOGIE. C’est une première : voir à l’échelle de l’atome les protéines accumulées dans le cerveau, responsables de la maladie d’Alzheimer. Ce travail, une collaboration de chercheurs allemands et hollandais paru dans la revue Science, présente pour la première fois la structure intime des fibrilles amyloïdes, avec une résolution jamais atteinte de 4 angströms ( 0,4 nanomètre).

Ces images exceptionnelles ont été obtenues par cryomicroscopie électronique, une technique étiquetée en 2015 “technique de l’année” par la revue Nature.

Les fibrilles de la protéine bêta-amyloïde (Aβ) sont le principal constituant des dépôts dans le cerveau de protéines pathologiques caractéristiques de la maladie d’Alzheimer. Avec ces nouvelles images, la structure tridimensionnelle est telle qu’elle permet d’afficher des détails structurels jusqu’alors inconnus. Par exemple, chacun des 42 acides aminés composant une molécule de bêta-amyloïde est désormais visible {…}

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Source : sciencesetavenir.fr