La maladie d’Alzheimer touche l’odorat avant la mémoire

La pathologie d’Alzheimer altère l’odorat avant la mémoire, une équipe coréenne démontre le mécanisme en jeu. Un nouvel outil pour la détection précoce ?

Détecter la maladie d’Alzheimer par l’odorat? Après la rétine, c’est la piste qu’ouvre une étude publiée dans la revue Cell Death and Disease une équipe coréenne du Daegu gyeongbuk institute of science and technology (DGIST). La maladie d’Alzheimer, qui touche 900 000 personnes environ en France, est une maladie neurodégénérative caractérisée par la présence dans le cerveau d’agrégats de protéines dite « béta-amyloïde » ( formant des plaques ) et de protéines Tau, qui désagrègent les neurones. Les symptômes sont une altération de la mémoire, des fonctions cognitives, du comportement, mais pas seulement. Le sens de l’odorat est également touché chez les malades. Pourquoi? On pensait que les troubles de l’odorat étaient le résultat d’une neurodégénération dans le cortex lié à l’olfaction. Mais l’équipe coréenne, menée par le professeur Moon Cheil, démontre qu’il n’en est rien.

Les chercheurs ont élevé, en effet, des souris transgéniques « Alzheimer », qui expriment la protéine anormale béta amyloïde dans leur cerveau. Puis ils leur ont fait passer des tests comportementaux et sensoriels. Première observation étonnante : les souris Alzheimer développent des troubles de l’olfaction bien avant les symptômes cognitifs (perte de mémoire) de la pathologie ! On voit ainsi que si la mémoire des souris commence à être très altérée à partir de 14 mois, leur olfaction l’est, elle, dès 6 mois !

« Nous avons découvert un indice important pour prédire l’apparition de la maladie d’Alzheimer »

Une certaine enzyme a ensuite intéressé les chercheurs : la tyrosine hydroxylase, exprimée par les neurones à dopamine, abondants dans le bulbe olfactif (partie du système nerveux central en arrière des fosses nasales qui traite les signaux olfactifs). Mesurer cette enzyme revient à évaluer le nombre de neurones dopaminergiques. Et là, surprise : {…}

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Source : sciencesetavenir.fr